In Memoriam Ikutaro Kakehashi (1930-2017)

Nachruf auf eine der prägendsten Persönlichkeiten der Synthesizer-Geschichte. Ikutaro Kakehashi – am 1. April 2017 im Alter von 87 Jahren verstorben – hatte einen beeindruckenden Lebensweg. Nach seiner Lehre als Uhrmacher begann Ikutaro – begeistert vom amerikanischen „Sound“ der 1950er-Jahre – Orgeln zu bauen. Seiner ersten Firma Ace Electronic folgte 1972 die Gründung von ROLAND, jenem Unternehmen, das zur Weltmarke avancierte.

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Synthesizer wie System-700, SH-101, Jupiter-8, D-50, JD-800 oder V-Synth sind heute ebenso Legende wie Groove-Machines à la TB-303 und Drum-Computer à la TR-808 und TR-909. Ob in den Bereichen Modular, Drumcomputer, Synthesizer, Electronic-Drums oder Performance-Tools: Roland hat die elektronische Musikgeschichte und den Sound der letzten 40 Jahre wie kaum ein anderes Unternehmen geprägt.

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2013 hat Kakehashi Roland verlassen. Aus Sicht des heutigen Produktangebotes lässt sich hier auch eine klare Zäsur feststellen. Miniatur-Synthesizer à la Boutique-Serie oder Plastik-Plattenspieler mit TR-909 Logo hätte Kakehashi wohl kaum zugelassen.

Umso mehr ist ihm nachträglich für sein großes Lebenswerk und seinen unermüdlichen Einsatz für hochwertige Instrumente zu danken.

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Die bereits 2002 erschienenen Memoiren des Elektronik-Pioniers sind beim deutschen PPVMedien Verlag unter dem Titel „Ikutaro Kakehashi – Mein Leben für die Musik“ erhältlich.

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“Es genügt, einen Ton schön zu spielen” sagte der Komponist Arvo Pärt im Jahre 2005. Diese Aussage ist ebenso einfach wie ich auch exzellent: Es braucht kein Meer an Tönen, denn entscheidend ist der Klang. Dass so mancher Vintage-Synthesizer der 70er und 80er Jahre teils unerreicht hochwertige Klänge liefert, steht außer Frage. Doch tatsächlich leben wir “heute” in einer nahezu perfekten Zeit. Einerseits hat man – mehr oder weniger – noch Zugriff auf die Vintage Analogen, andererseits wird auch bei Neugeräten die wichtige Komponente des hochwertigen Klanges wieder zunehmend berücksichtigt. Doepfer, Cwejman, Synthesizers.com, MacBeth, Moog, GRP, Studio Electronics, COTK, John Bowen und andere Hersteller bauen hervorragende Synthesizer, die den “Klassikern” in nichts nachstehen. All diesen (alten wie neuen) “großartigen” Instrumenten ist Great Synthesizers gewidmet. _________________________________________________________ In 2005 composer Arvo Pärt said: “Playing one tone really well is enough”. In other words, it is sufficient to play one tone 'beautifully'. I agree with that. All musical efforts are focused on the sound itself. Although I studied classical music (piano and drums), it’s the electronic sound that inspires me. Synthesizers are the epitome of new sounds and exciting tonal spheres. Today, many companies produce high-quality - excellent! - synthesizers: Doepfer, Cwejman, MacBeth, Moog, GRP, Synthesizers.com, COTK, Studio Electronics, John Bowen and others. It's their products I'm really interested in ... apart from Vintage Synthesizers, which I have been collecting for 20 years. Subsequent to our former websites Bluesynths and Blogasys, Peter Mahr and I have now created GreatSynthesizers. We hope you like it.